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Un laboratoire qui contribue à résoudre les questions les plus complexes de nos clients

1 septembre 2017

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Outre l’équipement de pointe auquel vous vous attendez sans doute, vous trouverez également un groupe d’employés passionnés par leur travail à notre laboratoire d’essai des matériaux de pointe et de recherches, situé à Saskatoon.

Ces spécialistes reçoivent des échantillons de partout dans le monde, et les types de matériaux mis à l’essai sont aussi variés que les endroits d’où ils proviennent, y compris les sédiments océaniques, le till, les filons de charbon, les carottes provenant de mines de diamants, et toutes sortes de matériaux imaginables composés de sol ou non. 

Le laboratoire est dirigé par une équipe d’ingénieurs et de scientifiques reconnus de l’industrie qui contribuent à donner à nos clients des réponses à leurs questions les plus difficiles. Ces réponses aident nos clients à prendre d’importantes décisions liées aux projets afin de réduire les effets sur les milieux où nous vivons, comme le sol ou la membrane géosynthétique les plus appropriés à utiliser pour le confinement à long terme du lixiviat dans les sites d’enfouissement.

L’un des laboratoires les plus novateurs en son genre

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Chaque jour, plus de deux douzaines de types d’essais différents sont réalisés dans cette installation de plus de 20 000 pieds carrés. L’une des pièces maîtresses est un large assemblage diversifié d’équipements d’essai de pointe de conductivité hydraulique et de perméabilité. Cet équipement peut mesurer avec exactitude la perméabilité de tous les types de matériaux soumis à une vaste gamme de conditions de contraintes et de contaminants liquides. La connaissance de leur perméabilité à long terme aide nos clients à sélectionner les matériaux appropriés requis pour s’assurer que le suintement provenant de leurs installations respecte de loin les limites environnementales acceptables.

En plus d’un large éventail de mises à l’essai normalisées (sols, roches, béton, asphalte, etc.), le laboratoire offre également des essais spécialisés et personnalisés, notamment :

  • La mesure de la conductivité hydraulique et du changement de volume des échantillons pour des conditions de faible pente d’écoulement et de faibles pressions de confinement des échantillons
  • La compressibilité et la perméabilité des matériaux fins composés de sable, de silt et d’argile, tandis que les boues se transforment en sols (sédiments océaniques, résidus fins)
  • Le fluage des roches et des sols dans les conditions normales ou à des températures sous 0°C
  • La courbe de rétention d’eau afin de déterminer la rétention d’eau des matériaux de recouvrement des sols utilisés dans les applications de mise hors service des sites d’enfouissement et de déchets miniers

Interprétation tirée de l’expérience

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Nos experts techniques constituent l’un des plus grands atouts du laboratoire : ils misent sur des dizaines d’années d’expérience, d’études et de recherches afin de réaliser la conception d’essais et l’interprétation des résultats. Lorsqu’un client souhaite obtenir des réponses à une question difficile sur les matériaux, notre équipe de résolution de problèmes collabore avec lui pour mettre au point une stratégie d’essai adaptée. Cette approche implique souvent la conception ou la modification d’équipement spécialisé et de procédures pour effectuer les essais.

À l’occasion, les problèmes sont plus complexes, comme le cas de carottes d’échantillon de schiste argileux gelée de grand diamètre. Avant de pouvoir mettre à l’essai ce matériau, nous avons mis au point un appareil capable de prélever un échantillon adéquat de plus petite taille de schiste argileux sans le laisser dégeler. Tous ces travaux, y compris les essais de fluage, sont effectués dans des congélateurs-chambres spéciaux à température contrôlée.

Nos clients sont régulièrement invités au laboratoire pour voir par eux-mêmes les processus auxquels leurs matériaux sont soumis. Et bien que nous l’appelions un laboratoire, il s’agit en réalité d’un complexe de recherche capable de résoudre certains des problèmes liés aux matériaux les plus complexes.

Autres installations

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Notre laboratoire de Saskatoon est l’une de nos deux installations, en Saskatchewan, à être certifiée par le Conseil canadien des laboratoires indépendants dans les quatre catégories suivantes : la certification de type « B » relative aux essais de conformité des enrobés bitumineux, la conception des mélanges d’enrobés bitumineux (méthode Marshall), la certification de type « C » relative au contrôle de la qualité des granulats, et la certification de type « D » relative aux essais de pointe des granulats.  

Nous disposons également de laboratoires mobiles entièrement équipés pour offrir les services d’essais sur le terrain.

Nous exploitons seize autres laboratoires d’essai de matériaux certifiés au Québec, deux en Ontario, deux en Colombie-Britannique, et un en Alberta. 

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